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25 Octubre 2022

Un estudio no encuentra efectos adversos de la exposición temprana al flúor en el desarrollo infantil


Un estudio australiano de seguimiento basado en la población y publicado en el Journal of Dental Research (JDR) ha aportado pruebas de que la exposición de los niños pequeños al agua fluorada no se asoció negativamente con el desarrollo emocional y conductual de los niños ni con su funcionamiento ejecutivo en la adolescencia.

El estudio realizado por el profesor Loc Do, de la Facultad de Ciencias de la Salud y del Comportamiento de la Universidad de Queensland, y sus colegas, examinó el efecto de la exposición a la fluoración del agua en la primera infancia sobre las medidas del funcionamiento ejecutivo en la edad escolar y el desarrollo emocional y conductual en una muestra basada en la población. Este estudio de seguimiento longitudinal utilizó información del Estudio Nacional de Salud Oral Infantil de Australia de 2012-14. Se volvió a contactar con niños de entre 5 y 10 años en la línea de base después de 7 u 8 años, antes de que cumplieran los 18 años de edad.  

Procedimiento de la investigación

El porcentaje de toda la vida expuesto al agua fluorada (%LEFW) desde el nacimiento hasta los cinco años de edad se estimó a partir del historial residencial y de los niveles de fluoruro en el agua del grifo público. Las medidas del desarrollo emocional y conductual de los niños se evaluaron con el Cuestionario de Fortalezas y Dificultades (SDQ), y el funcionamiento ejecutivo se midió con el Inventario de Conducta del Funcionamiento Ejecutivo (BRIEF). Se generaron modelos de regresión multivariable para comparar las asociaciones entre la exposición y los resultados primarios, controlando las covariables. También se llevó a cabo una prueba de equivalencia para comparar los resultados primarios de los que tenían 100%LEFW frente a los que tenían 0%LEFW.  

También se realizó un análisis de sensibilidad. Un total de 2.682 niños completaron el SDQ y el BRIEF, con puntuaciones medias de 7,0 (IC 95%: 6,6, 7,4) y 45,3 (44,7, 45,8), respectivamente. Aquellos con un %LEFW más bajo tendían a tener peores puntuaciones en el SDQ y el BRIEF. Los modelos de regresión multivariable no informaron de ninguna asociación entre la exposición al agua fluorada y las puntuaciones del SDQ y el BRIEF. Los bajos ingresos del hogar, la identificación como indígena y el tener un diagnóstico de neurodesarrollo se asociaron con peores puntuaciones en el SDQ/BRIEF.

Conclusión del estudio

El estudio concluyó que la exposición al agua fluorada durante los primeros cinco años de vida no estaba asociada a la alteración de las medidas de desarrollo emocional y conductual y del funcionamiento ejecutivo de los niños. Los niños que habían estado expuestos al agua fluorada durante toda su primera infancia tenían sus medidas de desarrollo emocional y conductual y de funcionamiento ejecutivo al menos equivalentes a las de los niños que no habían estado expuestos al agua fluorada.

"La fluoración del agua es incuestionablemente eficaz en la prevención de la caries dental, y este estudio es una importante adición al cuerpo de literatura que documenta la seguridad de la fluoración del agua", dijo el presidente de la IADR, Brian O'Connell, decano de la Facultad de Ciencias de la Salud del Trinity College de Dublín, Irlanda. "La IADR ha reafirmado recientemente su apoyo a la fluoración del agua, ya que esta medida de salud pública tiene una elevada relación beneficio/coste y beneficia sobre todo a las comunidades desfavorecidas, reduciendo así las desigualdades sanitarias."  

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