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28 Septiembre 2022

Los defectos genéticos provocan malformaciones del esmalte


El esmalte es el tejido orgánico más duro que existe en la naturaleza. Tiene una estructura muy compleja, formada por minerales y proteínas específicas del esmalte producidas por células exclusivas del diente llamadas ameloblastos. Sin embargo, por muy robusto que sea el esmalte de los dientes, sigue siendo susceptible de sufrir daños: los defectos del esmalte se encuentran entre los problemas dentales más comunes y dan lugar, entre otras cosas, a dientes sensibles al dolor y a un mayor riesgo de caries.

Un equipo de investigadores del Centro de Medicina Dental de la Universidad de Zúrich ha identificado por primera vez una red de genes clave responsable de los defectos graves del esmalte dental. Utilizando varios modelos de ratón modificados genéticamente, los científicos analizaron los efectos de la molécula Adam10, estrechamente vinculada a la vía de señalización Notch. Esta vía de señalización permite la comunicación entre células adyacentes, es esencial para el desarrollo embrionario y desempeña un papel crucial en el desarrollo de patologías humanas graves como el ictus y el cáncer. Para estudiar en detalle el papel de la señalización Adam10/Notch en la formación y patología del esmalte dental y analizar las modificaciones celulares y de la estructura del esmalte en los dientes tras la mutación del gen, los investigadores utilizaron herramientas genéticas, moleculares y de imagen de última generación.

Defectos en la estructura del esmalte y en la composición mineral

Los científicos pudieron demostrar que existe una estrecha relación entre el deterioro de la función de Adam10/Notch y los defectos del esmalte. "Los ratones portadores de mutaciones de Adam10 tienen dientes con graves defectos en el esmalte", comenta el Dr. Thimios Mitsiadis, profesor de biología oral en el Centro de Medicina Dental y líder de este estudio. "La supresión de Adam10 provoca la desorganización de los ameloblastos, lo que a su vez provoca graves defectos tanto en la estructura como en la composición mineral del esmalte". Por tanto, la señalización Notch dependiente de Adam10 no sólo está implicada en condiciones patológicas graves, sino también en la organización y estructura de los tejidos en desarrollo, como los dientes.  

Nuevas vías de prevención y terapia

Según el Dr. Mitsiadis, la comprensión del código genético que controla el desarrollo de los dientes, el conocimiento de las conexiones moleculares durante la formación del esmalte y el impacto de las mutaciones que provocan malformaciones del esmalte abren nuevos horizontes en el campo de la prevención y el tratamiento. "Los requisitos para la reparación y la formación de novo del esmalte son extremadamente complejos, pero las nuevas herramientas genéticas y farmacéuticas dirigidas a la formación deficiente del esmalte dental nos permitirán mejorar considerablemente la atención odontológica en el futuro", concluye.  

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