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17 Junio 2022

Las personas que creen que la suerte decide su destino tienen un riesgo elevado de padecer enfermedades graves de las encías


Las personas que creen que la suerte o el azar determinan lo que les sucede tienen más probabilidades de padecer enfermedades graves de las encías en comparación con las que piensan que sus propias acciones son las principales responsables. Esta es la conclusión de un estudio presentado en EuroPerio10, el principal congreso mundial de periodoncia e implantología organizado por la Federación Europea de Periodoncia (EFP) (1).

El hallazgo de que este sistema de creencias está relacionado con la salud bucodental debería animar a los profesionales de la odontología a evaluar el estado emocional de sus pacientes y, si es necesario, remitirlos a la atención psicológica adecuada", dijo el autor del estudio, el Dr. Sebastien Jungo, de la Universidad de París, Francia. "Deberían formularse algunas preguntas sencillas, como: 'Según usted, ¿cuál es la causa de su enfermedad?' y '¿Cómo puede tratarse?'. Las respuestas a estas preguntas podrían ser importantes para optimizar la adherencia al tratamiento".

Este estudio examinó las relaciones entre estas creencias, la salud bucodental y los factores socioeconómicos y psicológicos.  En cuanto al sistema de creencias, se clasificó a los pacientes según tuvieran un locus de control externo o interno. El Dr. Jungo explicó: "El locus de control es la medida en que las personas creen que los resultados de los acontecimientos de la vida se deben a sus propias acciones (locus de control interno) o a factores sobre los que tienen poca influencia (locus de control externo). Por ejemplo, los estudiantes que suspenden un examen atribuyen más fácilmente el resultado a una causa externa (por ejemplo, un examen difícil, mala suerte) si tienen un locus de control externo, pero a sus propios errores o falta de trabajo si tienen un locus de control interno."

Proceso de la investigación

El estudio incluyó a 79 pacientes consecutivos que acudieron a una consulta periodontal en el Hospital Universitario Bretonneau de París. Se recogieron datos sobre el estilo de vida (por ejemplo, el tabaquismo) y los factores socioeconómicos (ingresos, nivel de estudios, estado civil). Los participantes completaron cuestionarios para determinar el locus de control, el nivel de estrés y el estado de ánimo depresivo. Se registró el grado de control de la placa y el número de dientes. Se enseñó a los pacientes buenos hábitos de higiene bucal, incluyendo cómo cepillarse los dientes y usar el hilo dental.

En una boca sana, las encías se ajustan firmemente alrededor de cada diente. La enfermedad periodontal provoca la destrucción del hueso que rodea a los dientes, lo que lleva a la formación de bolsas más profundas alrededor de los dientes, a la pérdida de adhesión a las estructuras circundantes y, potencialmente, a la pérdida de los dientes. Durante una segunda consulta, una media de 2 semanas después, se realizaron las siguientes evaluaciones que indican la gravedad de la enfermedad de las encías 1) si las encías sangran al sondeo; 2) la profundidad de las bolsas; 3) la pérdida máxima de adhesión.

La edad media de los participantes era de 46 años y el 66% eran mujeres. Veinte participantes (25%) tenían un locus de control externo y 59 (75%) tenían un locus de control interno. La mediana de la puntuación del estado de ánimo deprimido fue dos veces mayor en el grupo de locus externo en comparación con el grupo de locus interno.

Alrededor de tres cuartas partes del grupo de locus externo tenían un nivel educativo bajo, en comparación con alrededor de la mitad del grupo de locus interno. En cuanto a la salud oral, el número medio de dientes perdidos fue de tres en el grupo de locus externo y de uno en el grupo de locus interno. La pérdida máxima de inserción fue significativamente mayor en el grupo de locus externo frente al interno (9,95 mm frente a 8,38 mm, respectivamente).

Los investigadores realizaron análisis multivariables para examinar la asociación entre el locus de control, la salud bucodental y los factores socioeconómicos y psicológicos. Los análisis se ajustaron a los factores que podían influir en las relaciones, como el número de dientes, el nivel educativo, la pérdida máxima de apego, la puntuación de estrés, el hecho de vivir solo, la puntuación de depresión y la edad. El locus de control externo se asoció significativamente con la puntuación de depresión, el nivel educativo, el número de dientes y la pérdida máxima de apego, con odds ratios de 1,21, 0,6, 0,67 y 1,31, respectivamente.

El Dr. Jungo concluye: "Tener un locus de control externo se asoció de forma independiente con una mayor pérdida de dientes y de inserción, lo que indica una mayor gravedad de la periodontitis. Además, estos pacientes tenían más probabilidades de estar deprimidos y tener un nivel educativo más bajo. Los resultados sugieren que este grupo puede necesitar estímulos para considerar la periodontitis como una enfermedad manejable, especialmente si se sienten deprimidos."

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