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07 Mayo 2021

Importante avance en la lucha contra el cáncer de cabeza y cuello


Investigadores de la Facultad de Odontología de UCLA, tras realizar un estudio en ratones, han hallado una molécula que hace que las células madre del cáncer sean capaces de eludir las defensas inmunitarias naturales del cuerpo, y que, por ende, provoca la propagación del cáncer de cabeza y cuello. Pero han ido más allá, al descubrir que la inhibición de dicha molécula logra paralizar la progresión del cáncer y coadyuva a la eliminación de esas células madre. 
El resultado de la investigación se ha publicado en la revista Cell Stem Cell. Es un avance de gran importancia en la lucha contra el cáncer, dado que tanto el cáncer de cuello como el de cabeza son dos tipos muy invasivos.
Las células madre cancerosas son las que inician los tumores y tienen una gran capacidad para sobrevivir (e incluso proliferar) en las primeras etapas de la enfermedad y durante el crecimiento del tumor y la metástasis. 
Habitualmente, si el sistema inmunológico funciona de manera correcta, destacan los investigadores, las células T naturales del cuerpo protegen a este de las células cancerígenas. Pero, en algunos casos, estas células son capaces de soslayar la defensa del cuerpo humano gracias a moléculas de proteína conocidas como checkpoints (puntos de control), que se unen a otras moléculas similares en las células T, anulando así la capacidad de matar al cáncer que tienen las células inmunes. Para contrarrestar esto se suelen administrar unos medicamentos denominados inhibidores del punto de control. Es un sistema que es eficaz en, por ejemplo, el cáncer de pulmón, pero no tanto en los cánceres de cabeza y cuello, lo que llevó a los investigadores a pensar que había algo más que estaba evitando una respuesta del sistema inmunológico.
En primer lugar, los investigadores de UCLA administraron un inhibidor de punto de control común en un ratón y comprobaron que el fármaco prácticamente no consiguió detener ni un ápice al cáncer. Pero descubrieron que, en los tumores de cabeza y cuello, hay una presencia excesivamente elevada del gen CD276, que codifica una molécula de proteína en la superficie celular. Entonces administraron al animal anticuerpos anti-CD276. Un mes después, comprobaron que había habido una disminución significativa en el número de lesiones cancerosas y células madre cancerosas.

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