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21 Agosto 2023

Indicadores en la saliva para el diagnóstico precoz del cáncer oral, cardiopatías o diabetes


Grupo de investigadores responsables del trabajo científico.Grupo de investigadores responsables del trabajo científico.

La saliva se presenta como una herramienta potencial para identificar de forma temprana patologías bucales como caries, periodontitis y cáncer oral, así como enfermedades sistémicas tales como cardiopatías o diabetes. La Escuela Universitaria Adema-UIB se encuentra actualmente inmersa en una investigación que busca determinar los biomarcadores en la saliva que puedan facilitar un diagnóstico precoz de estas afecciones.

La Dra. Nora López, investigadora principal del estudio y responsable de la enseñanza en el Grado en Nutrición, explica que el propósito es demostrar la eficacia de utilizar tanto la saliva como el líquido crevicular para identificar biomarcadores asociados a patologías bucales. Este estudio se centra en individuos con sobrepeso u obesidad para también investigar la conexión entre la malnutrición y la aparición de problemas bucales.

Para llevar a cabo este proyecto, un equipo interdisciplinario de investigadores compuesto por docentes del Grado en Odontología y Nutrición Humana y Dietética, incluyendo a la Dra. Estefanía García, Irene Coll Campayo, Daniela Vallejos Rojas y Pablo Estebala, ha realizado evaluaciones en casi cien individuos adultos no fumadores.

Los participantes brindan una muestra de saliva de 8 ml, se les extrae una pequeña cantidad de sangre y líquido crevicular, se realiza un análisis antropométrico, se examina su salud bucal y deben completar una encuesta sobre su historial nutricional. Al finalizar este proceso, los investigadores proporcionan un informe detallado con un diagnóstico nutricional personalizado y resultados relacionados con la salud bucal de cada individuo.

Estos análisis tienen como objetivo identificar y caracterizar posibles biomarcadores tempranos en la saliva y determinar su relación con la aparición de patologías bucales. Además, buscan explorar cómo la dieta puede influir en el desarrollo de estos problemas y crear un método diagnóstico no invasivo y efectivo que permita personalizar tratamientos preventivos para la salud bucal y ofrecer asesoramiento nutricional específico. Daniela Vallejos e Irene Coll, docentes del Grado en Odontología, enfatizan la importancia del diagnóstico temprano en enfermedades bucales como la periodontitis para reducir su gravedad y evitar complicaciones.

La enfermedad periodontal abarca un conjunto de alteraciones que afectan a los tejidos que sostienen los dientes. Su inicio, conocido como gingivitis, se caracteriza por inflamación y sangrado de las encías. Los investigadores señalan que si esta respuesta inflamatoria y del sistema inmunológico se agrava, puede resultar en la destrucción de tejidos blandos y hueso alveolar, dando lugar a la formación de la llamada bolsa periodontal que se profundiza a medida que progresa la lesión inflamatoria.

La saliva emerge como una herramienta útil para diagnosticar no solo problemas bucales, sino también enfermedades sistémicas como enfermedades cardíacas, diabetes y cáncer oral. Los expertos destacan que la saliva es un fluido biológico fácilmente accesible y obtenible. Además, su composición contiene comunidades microbianas de diversas superficies dentro de la boca, lo que hace que analizar biomarcadores potenciales en la saliva relacionados con enfermedades periodontales pueda contribuir al diagnóstico temprano de estas afecciones.

Adicionalmente, los investigadores resaltan que el análisis genético de la saliva permite evaluar patologías subclínicas, predisposición y vulnerabilidad de un individuo para desarrollar problemas bucodentales. Estudios recientes han establecido conexiones entre la nutrición y la enfermedad periodontal, sugiriendo que la obesidad, como una condición inflamatoria, modula la respuesta inflamatoria del cuerpo, aumentando así el riesgo de padecer enfermedades periodontales.

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